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L’ACIDE HYALURONIQUE – UN REMEDE CONTRE LE CANCER ?

Aucun cas de tumeur maligne n’a jamais été détecté chez le rat taupe nu. Une particularité due, selon des chercheurs, à la présence d’acide hyaluronique très concentré dans leurs cellules.

 

Le rat-taupe nu n’est pas sujet au cancer. Aucun cas n’a jamais été recensé chez ce rongeur qui évolue en Afrique de l’Est. Une particularité que viennent d’expliquer deux chercheurs de l’université de Rochester (Etats-Unis) : Vera Gorbunova et Andrei Seluanov, biologistes spécialistes des rongeurs, ont découvert que la présence d’acide hyaluronique empêche les cellules du rat-taupe nu de s’agglutiner pour former des tumeurs.

 

Dans leur étude, publiée jeudi dernier dans la version en ligne de la revue Nature, les deux scientifiques expliquent que cet acide se trouve dans l’espace situé entre les cellules, appelé «matrice extracellulaire». Alors que les recherches sur le cancer sont le plus souvent effectuées sur les souris, les deux chercheurs ont choisi de prendre le contre-pied et d’étudier des animaux qui y semblent résistants. Tandis que les souris ont une espérance de vie moyenne de quatre ans, le rat-taupe nu, lui, peut fièrement atteindre une trentaine d’années, et ce malgré sa maigre constitution (un adulte mesure environ 8 centimètres et pèse en moyenne 35 grammes).

 

L’équipe a donc tenté de déterminer l’origine de cette robustesse. Pour ce faire, ils ont étudié en laboratoire des cultures de cellules de l’animal. Et se sont d’abord aperçu que celles-ci ne s’agglutinent pas, et surtout que le bouillon de culture devient visqueux au fil du temps. Intrigués par cet aspect gluant, Vera Gorbunova et Andrei Seluanov comprennent qu’il provient des cellules elles-mêmes : elles produisent une sécrétion, très concentrée et en grande quantité : le fameux acide hyaluronique, qu’elles expulsent ensuite dans la matrice extracellulaire, et qui empêche la formation de tumeurs cancéreuses. Car en bloquant la production de cette molécule chez les 80 rats-taupes nus étudiés, les scientifiques ont constaté que les cellules se regroupent, laissant présager une possible formation de tumeurs.

 

Certes, cet acide est présent chez pratiquement tous les animaux, et même les humains, mais la molécule (AH) est cinq fois plus grosse chez ce petit rongeur que chez les souris ou chez les hommes. «Il y a des raisons de penser que l’acide hyaluronique pourrait s’avérer efficace pour les humains». Cette molécule est déjà utilisée dans les compléments alimentaires pour combler les ridules ou pour soulager la douleur des malades de l’arthrite des genoux. Elle pourrait donner lieu à de nouveaux traitements contre le cancer.

 

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